//

Ο Κύπριος που… έβαψε με κυπριακό χρώμα την NASA και έκανε ολόκληρη την Κύπρο περήφανη

Πρόκειται για μια πολύ ξεχωριστή προσωπικότητα και Άνθρωπος με Α κεφαλαίο. Το χαμόγελο, η εξυπνάδα, η ζωντάνια, η αγάπη και η ανιδιοτέλεια, είναι ζωγραφισμένα στο πρόσωπό του. Είναι εκείνος που έβαψε με κυπριακό χρώμα την NASA και έκανε ολόκληρη την Κύπρο περήφανη. Ένας εξαιρετικός επιστήμονας με ανοιχτή και δημιουργική σκέψη, αλλά και με τα χαρακτηριστικά της ανθρώπινης ηθικής.

 

Ο βραβευμένος Κύπριος αεροδιαστημικός μηχανικός της NASA, Δρ Ιωάννης (Γιάγκος) Μικελλίδης, το 2010 έλυσε ένα από τα πιο μακροχρόνια προβλήματα της ηλεκτρικής πρόωσης, εφευρίσκοντας τη μαγνητική θωράκιση, μια μέθοδο που προστατεύει τους προωθητές Hall (κινητήρες ιόντων) από το να καταστρέφονται από τη δέσμη ιόντων και που το 2011 τού απονεμήθηκε το μετάλλιο της NASA για εξαιρετικό Μηχανικό Επίτευγμα (Exceptional Engineering Achievement).

Ο Δρ Μικελλίδης γεννήθηκε στην Αμμόχωστο το 1969 και έχει δυο αδέλφια. Ο πατέρας του είναι Κύπριος, ναυτικός στο επάγγελμα και η μητέρα του ήταν από την Ελλάδα.

Το 1972 ο πατέρας του έπιασε δουλειά στο λιμάνι Λάρνακας και μετακόμισαν στην Λάρνακα. Τα παιδικά και εφηβικά του χρόνια ήταν όμορφα και είχε μια πολύ όμορφη και δεμένη οικογένεια. Όταν τελείωσε το σχολείο και τη στρατιωτική θητεία του, έφυγε για σπουδές στην Αμερική.

Σπούδασε (πτυχίο, μεταπτυχιακό και διδακτορικό), Αεροναυτική και Αστροναυτική Μηχανική στο Πανεπιστήμιο του Οχάιο. Οι σπουδές και η έρευνά του ήταν επικεντρωμένες στη Φυσική του πλάσματος και στην υπολογιστική μαγνητοϋδροδυναμική, κυρίως για εφαρμογές στην ηλεκτρική και πυρηνική διαστημική πρόωση. Το ακαδημαϊκό του έργο ήταν επικεντρωμένο στη θεωρία, όχι στα πειράματα, κάτι που δεν ήταν και πολύ διαδεδομένο για τους νεαρούς αεροδιαστημικούς μηχανικούς. Η επαγγελματική του δραστηριότητα είχε πολύ περισσότερο να κάνει με τη μαθηματική μοντελοποίηση και με την αριθμητική προσομοίωση της Φυσικής σε αυτούς τους πυραύλους, παρά με την εμπειρική διερεύνηση, κατασκευή και δοκιμή στο εργαστήριο.

 

Πότε άρχισε να εργάζεται στη NASA και οι εμπειρίες του εκεί

Ο Δρ Ιωάννης (Γιάγκος) Μικελλίδης αναφέρει στο Ant1 Live: «Όταν ολοκλήρωσα τη μεταδιδακτορική μου έρευνα, διάρκειας ενός έτους, στο Πανεπιστήμιο του Οχάιο, σε πύραυλο σύντηξης, με προσέλαβε μια μεγάλη κυβερνητική εργολαβική εταιρεία στο Σαν Ντιέγκο της Καλιφόρνιας, ως μέλος του ανώτερου επιστημονικού προσωπικού της.

Από αυτή τη θέση, ανέπτυξα επιστημονικά υπολογιστικά προγράμματα ή «κώδικες», οι οποίοι προσομοίωναν τους φυσικούς νόμους που διέπουν τη λειτουργία των ηλεκτρικών προωθητικών αερίων των πυραύλων. Αυτοί οι κώδικες ενημέρωναν για το πώς να αποφεύγονται δυνητικά επιβλαβείς αλληλεπιδράσεις μεταξύ αυτών των αερίων και των σημαντικών εξαρτημάτων του διαστημικού σκάφους.ΝΑΣΑ

Μερικά χρόνια αργότερα, συγκεκριμένα το 2004…

Με προσέλαβε το Εργαστήριο Αεριοπροώθησης (JPL) της NASA, και μπήκα στην Ομάδα Ηλεκτρικής Πρόωσης. Το πρώτο πράγμα που έκανα όταν μου ανακοίνωσαν την πρόσληψή μου, ήταν να πάρω τηλέφωνο τους γονείς μου. Δεν θα ξεχάσω ποτέ τη χαρά που έκαναν…

Ανάλαβα τη δημιουργία νέων κωδικών Φυσικής που θα υποστήριζαν την έρευνα, την ανάπτυξη και την πιστοποίηση της καταλληλότητας πτήσης των ηλεκτρικών πυραύλων για τις ρομποτικές αποστολές. Αμέσως μετά την ένταξή μου στο εργαστήριο, είχα την τύχη να εργαστώ στο «Jupiter Icy Moons Orbiter», ένα διαστημικό σκάφος που πρότεινε η NASA για να εξερευνήσει τα παγωμένα φεγγάρια του Δία χρησιμοποιώντας πρόωση πυρηνικών ιόντων.

Αυτή η ευκαιρία να εργαστώ απευθείας σε μια αποστολή εξερεύνησης του Διαστήματος, σχεδιασμένη όχι για κέρδος αλλά αποκλειστικά για να ωφελήσει και να εμπνεύσει την ανθρωπότητα, ήταν μια εμπειρία που μου άλλαξε τη ζωή και με έκανε να αποκτήσω μια μοναδική και βαθιά εκτίμηση για το επάγγελμά μου.

Στα επόμενα 17 χρόνια ακολούθησαν πολλές ακόμη ρομποτικές αποστολές, στις οποίες είχα το προνόμιο να συνεισφέρω, πολλά ατομικά και ομαδικά επιτεύγματα που επέκτειναν τις γνώσεις μας στον τομέα μου, και αμέτρητες αλληλεπιδράσεις με εξαιρετικά ταλαντούχους μηχανικούς με διαφορετικές κοινωνικές και εθνικές καταβολές.

Όλα αυτά με έπεισαν ότι ήταν ο πιο κατάλληλος χώρος εργασίας για εμένα. Η δουλειά μου στο JPL είναι μια εξαιρετική εμπειρία για την οποία είμαι ευγνώμων κάθε μέρα».

Ο Γιάγκος Μικελλίδης σήμερα…

Έχει πολλές επιστημονικές καινοτομίες και επιτυχίες στο ενεργητικό του, σε τομείς όπως είναι η ηλεκτρική και προηγμένη διαστημική προώθηση, η αεροδυναμική των πλανητικών ρόβερ (ρομποτικών οχημάτων), οι αστροφυσικές ροές και τα βιολογικά αερολύματα.

Το 2010 έλυσε ένα από τα πιο μακροχρόνια προβλήματα των ηλεκτρικών διαστημικών προωθητήρων, γεγονός που αύξησε σημαντικά την απόδοση αυτών των κατασκευών και επέτρεψε την ανάπτυξη πολλών διαστημικών αποστολών.

Το 2011 τού απονεμήθηκε το μετάλλιο της NASA για εξαιρετικό Μηχανικό Επίτευγμα (Exceptional Engineering Achievement), ενώ έχει αναπτύξει και δύο μεγάλης κλίμακας φυσικούς κώδικες πλάσματος που χρησιμοποιούνται για χρόνια από την αμερικανική Υπηρεσία Αεροναυπηγικής και Διαστήματος για την πιστοποίηση ικανότητας πτήσης των ηλεκτρικών προωθητών της.ΝΑΣΑ

Η φυσική σύμμαχος στην εξερεύνηση του διαστήματος

«Η ηλεκτρική πρόωση περιλαμβάνει μια σειρά διαστημικών πυραύλων που χρησιμοποιούν ηλεκτρική ενέργεια για την παραγωγή ώθησης και προώθησης των διαστημικών σκαφών. Σε αντίθεση, λοιπόν, με τους χημικούς πυραύλους, οι οποίοι χρησιμοποιούν την ενέργεια που απελευθερώνεται από χημικές αντιδράσεις, οι ηλεκτρικοί πύραυλοι χρησιμοποιούν ηλεκτρισμό για να διασπάσουν το καύσιμο σε μια κατάσταση που ονομάζεται «πλάσμα». Σε αυτή την κατάσταση, τα άτομα που σχηματίζουν την προωθητική ύλη ιονίζονται και μπορούν να «αισθανθούν» μια δύναμη όταν ένα ηλεκτρικό ή/και μαγνητικό πεδίο ασκείται επάνω τους. Η Φυσική των πλασμάτων στην ηλεκτρική πρόωση είναι πολύ περίπλοκη. Τα μαθηματικά που καταγράφουν τη συμπεριφορά τους είναι επομένως εξαντλητικά και, συνήθως, μπορούν να πραγματοποιηθούν μόνο από γρήγορους υπολογιστές. Εγώ αναπτύσσω τα μαθηματικά μοντέλα που περιγράφουν τη Φυσική του πλάσματος σε αυτούς τους πυραύλους και έπειτα τα λύνω σε γρήγορους επεξεργαστές χρησιμοποιώντας διάφορες αριθμητικές μεθόδους. Ο απώτερος στόχος είναι να κατανοήσουμε αρκετά καλά τη Φυσική, ώστε να μπορούμε να σχεδιάζουμε πυραύλους με καλύτερες επιδόσεις και μεγαλύτερη διάρκεια ζωής, που θα μας επιτρέψουν να εξερευνήσουμε νέους προορισμούς στο ηλιακό μας σύστημα, αλλά και πέρα από αυτό.

Όταν ηγήθηκα του αεροδυναμικού σχεδιασμού του «Wind and Thermal Shield…

Πριν από περίπου μία δεκαετία, μου ζητήθηκε να υποστηρίξω την αποστολή InSight (https://mars.nasa.gov/insight/), χάρη στο επιστημονικό

μου υπόβαθρο στην υδροδυναμική. Αυτή η δραστηριότητα ήταν εντελώς ανεξάρτητη από τη δουλειά μου στην ηλεκτρική πρόωση. Ηγήθηκα του αεροδυναμικού σχεδιασμού του «Wind and Thermal Shield» (WTS) της αποστολής, ο κύριος σκοπός του οποίου είναι να προστατεύσει ένα υψηλής σημασίας και ευαίσθητο όργανο που ονομάζεται «Seismic Experiment for Interior Structure» (SEIS) από δονήσεις που προκαλούνται από τον άνεμο.

Το WTS εστάλη με ασφάλεια στον Κόκκινο Πλανήτη στις αρχές του 2019 και αμέσως μετά το SEIS κατέγραψε για πρώτη φορά έναν σεισμό. Το 2015, συμμετείχα στην αποστολή για να βοηθήσω στην επίλυση του προβλήματος της προστασίας των σωλήνων δειγμάτων από μόλυνσή τους από τις εξαιρετικά μικρές ποσότητες μικροβίων και βακτηριδίων που μπορεί να μεταφέρει ο Rover Perseverance από τη Γη.

Κατάφερα να εκμεταλλευτώ την ιξώδη (κολλώδη) αεροδυναμική που βρίσκεται μέσα σε ένα προστατευτικό περίβλημα το οποίο στεγάζει τους σωλήνες, ώστε να αποφευχθεί μια τέτοια μόλυνση, τα αποκαλούμενα «Fluid Mechanical Particle Barriers», που έγιναν μια άκρως απαραίτητη τεχνολογία για την αποστολή. Έπειτα, έγινα ο επικεφαλής Μηχανικός για όλα τα θέματα που σχετίζονται με τη μεταφορά των αερολυμάτων στα δείγματα που θα ληφθούν κατά τη διάρκεια της αποστολής».

Η σημασία αυτής της αποστολής…

Οι προηγούμενες αποστολές μας στον Αρη μάς έδειξαν ότι ο πλανήτης ήταν κατοικήσιμος πριν από δισεκατομμύρια χρόνια. Αλλά δεν διέθεταν τον κατάλληλο εξοπλισμό να ψάξουν για αποδείξεις. Το Perseverence είναι το πρώτο ρόβερ που έχει σχεδιαστεί ειδικά για αυτόν τον σκοπό. Εάν διαπιστώσουμε ότι υπήρχε κάποτε ζωή, και μάλιστα στη δική μας πλανητική γειτονιά, αυτό θα σημαίνει ότι υπάρχει γενικά στο Σύμπαν, με αξιοσημείωτες και ευρείες προεκτάσεις στις επιστήμες, στη θρησκεία και στη φιλοσοφία.

Ωστόσο, οι στόχοι της αποστολής εκτείνονται πέρα από αυτό το ζήτημα. Το Perseverence θα μας δώσει και πληροφορίες για το κλίμα και τη γεωλογία στον Άρη και θα προλειάνει το έδαφος για τη μελλοντική εξερεύνηση με ανθρώπινη παρουσία στον πλανήτη, υποδεικνύοντάς μας τις απαραίτητες τεχνολογίες για να επιτευχθεί αυτό. Λαμβάνοντας υπόψη αυτούς τους στόχους, το Perseverence είναι το φυσικό προϊόν τού πιο ανθρώπινου από τα ανθρώπινά μας ένστικτα: της περιέργειάς μας για την ύπαρξη και τη θέση μας στο Σύμπαν, και του πάθους μας να καταλάβουμε πώς «δουλεύουν τα πράγματα», προκειμένου να βελτιώσουμε τη ζωή μας και να προστατεύσουμε τον πλανήτη μας.

Η καθημερινότητά μου…

Ξυπνώ στις 5 το πρωί, ετοιμάζομαι και ξεκινώ για τη δουλειά-θέλω 45 λεπτά μέχρι να φτάσω-. Αρχίζω δουλειά στις 6:30 και τελειώνω γύρω στις 5 το απόγευμα. Πολλές φορές, όταν χρειάζεται, μένω μέχρι πολύ αργά. Δεν με αναγκάζει κανείς αλλά το πάθος μου μέχρι να ολοκληρωθεί μια έρευνα, είναι μεγάλο. Έπειτα επιστρέφω στο σπίτι, ξεκουράζομαι και απολαμβάνω το δείπνο με την γυναίκα μου. Τα βράδια χαλαρώνουμε βλέποντας ταινίες και συζητώντας. Υπάρχουν βέβαια και βράδια που θα βγούμε με τους φίλους μας αλλά και με ανθρώπους που σεβόμαστε και αγαπάμε».

Η NASA και το όμορφο μήνυμα προς όλους τους νέους μας που ονειρεύονται να δουλέψουν σε αυτόν τον οργανισμό.

«Θυμάμαι έντονα την αίσθηση που υπήρχε από μεγάλο κομμάτι της κοινωνίας ότι η NASA είναι μια υπερφυσική, σχεδόν μυστικιστική, διαστημική οργάνωση. Αυτό, δυστυχώς, δημιούργησε στο μυαλό πολλών ταλαντούχων νέων την πεποίθηση ότι μια πιθανή καριέρα στον Οργανισμό είναι κάτι πολύ μακρινό. Δεν είναι έτσι! Σκοπός αυτής της υπηρεσίας είναι η ανακάλυψη. Να λύνει δηλαδή ερωτήματα που απασχολούν την ανθρωπότητα.

Όνειρα που έμοιαζαν ανέφικτα πριν από μερικές δεκαετίες…

Στην πραγματικότητα δεν είναι και τόσο απίθανα, όπως έχουν αποδείξει αμέτρητοι Έλληνες σε ένα ευρύ φάσμα επαγγελμάτων σε όλον τον κόσμο. Ωστόσο, η παγκοσμιοποίηση έχει αυξήσει και τον ανταγωνισμό.

Τεχνολογικές εξελίξεις και απίστευτα επιτεύγματα όπως η προσεδάφιση του Perseverence, μας αναγκάζουν τώρα να αντιμετωπίσουμε ακόμη πιο δυσεπίλυτα προβλήματα. Ανεξάρτητα λοιπόν από τις συνεχώς εξελισσόμενες παγκόσμιες μεταβολές, μερικά πράγματα χρησιμεύουν και θα χρησιμεύουν πάντα ως εργαλεία για την επιτυχία στην επιστήμη και στη μηχανική: καλή εκπαίδευση, σκληρή δουλειά, φιλοδοξία, αφοσίωση, ευθύνη, πειθαρχία αλλά και… επιμονή.

Καλή επιτυχία σε κάθε παιδί, σε ότι και αν επιλέξει να κάνει! Να μην σταματά ποτέ να ονειρεύεται γιατί τα όνειρα μας φέρνουν πιο κοντά στο στόχο μας αλλά και με τα πιο πάνω… εργαλεία!».

Πηγή: ant1live.com

Σαν σήμερα στην επιστήμη


Πέμπτη
11
Αυγούστου
2022

Ημερολόγιο Εκδηλώσεων

Ιούνιος 1967
Κ Δ Τ Τ Π Π Σ
1 2 3
4 5 6 7 8 9 10
11 12 13 14 15 16 17
18 19 20 21 22 23 24
25 26 27 28 29 30