Home Τα νέα της Επιστήμης ΑΠΘ: Έδρα Αστροβιολογίας και Εξωπλανητών αποκτά το ίδρυμα

ΑΠΘ: Έδρα Αστροβιολογίας και Εξωπλανητών αποκτά το ίδρυμα

This unusual image shows three of the telescopes sited at ESO’s La Silla observatory in Chile — the MPG/ESO 2.2-metre telescope on the left, ESO’s 3.6-metre telescope sitting in the distance behind it, and the Danish 1.54-metre telescope on the right, apparently looming over its companions in the foreground. Of course, this is a highly distorted view of the telescopes! This photograph was taken by ESO Photo Ambassador Petr Horálek to emphasise not the telescopes themselves but the stunning features of the night sky above the observatory site, which is one of the best in the world. This is a long-exposure shot intended to capture the apparent motion of the stars as they circle slowly overhead in the sky. Over time, the stars appear to drag out trails of light in the sky — known as star trails — painting large circles onto the dark cosmos (this phenomenon is actually caused by the rotation of the Earth, not by the movement of the stars themselves) The star trails shown here are centred on a point in the sky known as the south celestial pole, which here hides behind the dome of the Danish 1.54-metre telescope. The celestial pole is a point on the sky aligned with the rotational axis of our planet. These trails were actually captured in a separate image which was then combined with the image of the telescopes, adding a rather disconcerting spinning sensation to the resulting composite. The image also highlights the majesty of the Milky Way as it snakes across the sky, accompanied by the Large and Small Magellanic clouds (the two bright smudges).

Επώνυμη έδρα με τίτλο «Εξωπλανητικά Συστήματα και Αστροβιολογία» ιδρύεται στο Τμήμα Φυσικής του Αροστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης σε δωρεά εταιρείας.

Αστροβιολογία είναι ένας σχετικά νέος κλάδος της πλανητικής επιστήμης που εξετάζει τις συνθήκες που θα επέτρεπαν την εμφάνιση ζωής σε πλανήτες εκτός της Γης, ενώ εξωπλανήτες ονομάζονται οι πλανήτες που ανακαλύπτονται κατά χιλιάδες εκτός του Ηλιακού συστήματος.

Η νέα έδρα ιδρύεται στον Τομέα Αστροφυσικής, Αστρονομίας και Μηχανικής με δωρεά της εταιρείας Roks Maritime Inc, η οποία υπέγραψε μνημόνιο συνεργασίας με το ίδρυμα.

Η δωρεά θα διατεθεί για την πρόσληψη ενός επισκέπτη καθηγητή/τριας με διεθνή εμπειρία και εξειδίκευση στο γνωστικό αντικείμενο της έδρας, πρόσωπο που θα επιλεγεί κατόπιν εισήγησης στη Γενική Συνέλευση του Τμήματος Φυσικής.

Ακόμα, ένα μέρος της δωρεάς θα διατεθεί για την αναβάθμιση των υποδομών του Εργαστηρίου Αστρονομίας στο οποίο θα φιλοξενηθεί η έδρα.

Προβλέπεται η επίσης η δημιουργία διεπιστημονικής φοιτητικής ομάδας που θα δραστηριοποιείται στο αντικείμενο της νέας έδρας και θα συμμετέχει σε δραστηριότητες και διαγωνισμούς της ευρωπαϊκής διαστημικής υπηρεσίας ESA.

Πάντως το ΑΠΘ δραστηριοποιείται ήδη στην παρατήρηση εξωπλανητών με τα τηλεσκόπια του ιδρύματος στη Θεσσαλονίκη και την Κύπρο, ενώ σύντομα θα λειτουργήσει και μεγαλύτερη υποδομή στον αστρονομικό σταθμό του ΑΠΘ στον Χολομώντα.

Οι παρατηρήσεις αυτές αξιοποιούνται στην προετοιμασία της ευρωπαϊκής διαστημικής αποστολής ARIEL, η οποία προγραμματίζεται να εκτοξευτεί το 2029 για την λεπτομερέστερη παρατήρηση τουλάχιστον 1.000 γνωστών εξωπλανητών.